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mercredi, 27 février 2008

Les millésimes réputés du vin italien - Chianti

En novembre, j'avais fait une petite note sur les meilleurs millésimes du Barolo et du Barbaresco. Cette note ne peut pas rester sans suite, j'ai donc décidé de faire le même point concernant les meilleurs millésimes du Chianti.

Les tout meilleurs millésimes, unanimement reconnus comme tel pour le Chianti Classico sont : 2004, 1999, 1997, 1995, 1990, 1988, 1985, 1978, 1970, 1971.

Inversement, les années à éviter sont 1992, 1989, 1984

Et, comme dans le Piémont, 2007 s'annonce une très bonne année 

Et n'oubliez pas la règle d'or pour acheter malin :
  • dans les grandes années, acheter les petits producteurs
  • dans les petites années, acheter les grands producteurs

 

mardi, 12 février 2008

les vignobles de Sicile : cépages et appellations

Petite leçon sur le vin sicilien.

 

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La Sicile est la région qui possède la plus grande superficie de vignobles. Cependant, longtemps, l'ïle sudiste de l'Italie commence tout juste à sortir du productivisme pour commencer à s'orienter vers une certaine qualité. En gros, avant, on pointait sur la quantité, la quantité et la quantité. Maintenant, on constate une deuxième voie, celle de la qualité, celle qu'ont prises déjà depuis une petite vingtaine d'années les régions majeures du vin en Italie. 

 

Les appellations

En terme d'appellations, la Sicile dispose d'une DOCG, la plus haute appellation italienne, et propose 11 DOC, parmi lesquelles la plus connue est sans aucun doute le Marsala. Curieusement, le Marsala a été inventé par des négociants anglais. Ce qui n'est pas si étonnant que ça, compte tenu que le Marsala est un vin fortifié, ce dont les anglais sont plutôt friands. Le Marsala a connu un certain essoufflement, dû à sa banalisation et à une baisse quant à l'exigence de sa qualité. Mais les affaires sont en train de reprendre, grâce notamment à la mise en valeur d'appellations comme Marsala Superiore Riserva, par exemple.

Dans le Marsala, on trouve de nombreux cépages, blancs ou rouges, comme le grillo, catarratto, inzolia ou damaschino (blancs) et le pignatello, calabrese, nerello mascalese ou nero d'avola. En fait, quasiment tous les cépages autochtones de la Sicile peuvent de retrouver dans le Marsala. 

Une autre DOC représente des quantités significatives, c'est le Bianco d'Alcamo. Il s'agit d'un vin blanc très sec et très pâle, assez typique des régions les plus chaudes d'Italie.

Une des appellations faisant des progrès de qualité très sensibles d'année en année, c'est le Cerasuolo di Vittoria. A tel point que cette DOC est devenue DOCG depuis 2005. Il s'agit d'un vin rouge à la robe plutôt pâle, ce qui est relativement trompeur, compte tenu de sa puissance. Il est constitué de Nero d'Avola et de Frappato, avec un dosage constitué en moyenne à 2/3 - 1/3. Voilà deux cépages totalement autochtones. Le Nero d'Avola est sans doute le cépage sicilien le plus connu. Il s'agit d'un cépage donnant des vins très puissants, d'où son assemblage avec le Frappato, qui allège un peu le breuvage final.


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Les zones

La partie nord-ouest de la Sicile (vers Trapani, Parlermo) continue de suivre l'ancienne voie, celle certes ambitieuse, mais impersonnelle, très alcoolisée, bassement adaptée à une demande basique internationale. En revanche, autour de l'Etna et de Pachino, côté sud-est, l'orientation est très clairement vers une réhabilitation du terroir, des cépages autochtones, des appellations.

Vous vous en doutez, même si j'essaye d'équilibrer mon offre, j'ai une faiblesse pour les cépages autochtones, le respect du terroir. Ceci dit, dit comme cela, ça semble évident. Certes, mais du coup, certains vins peuvent par leurs parfums, leurs goûts, déstabiliser le palais d'un amateur de vins français. Il est intéressant de surveiller les rachats de propriété, car de nombreux producteurs du nord et du centre de l'Italie ont acheté des domaines, et ce sont eux qui donnent l'input pour l'upgrading de la qualité. Mais, justement, il faut toutefois vérifier si ces rachats tendent à une standardisation, même si la qualité y gagne, ou à une accentuation portée sur le caractère propre des vins siciliens.

En tout les cas, il est important d'avoir une offre sicilienne dans toute oenothèque de vins italiens qui se respecte car cela reste une région majeure du vin italien, quoi qu'on en dise. Et puis, c'est un lieu de villégiature tout-à-fait acceptable. Joignons donc l'utile à l'agréable...

 

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 Mes notes précédentes évoquant les vins siciliens :

mercredi, 16 janvier 2008

Mais c'est quoi donc, le Prosecco ?

Excellente question, et je vous remercie de me l'avoir posée. 

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Le Prosecco est un vin mousseux italien. Mousseux, ce n'est pas un mot très élégant, à mon sens, et donc, je préfère le nom italien : "frizzante", ou encore "spumante"."Frizzante" serait plutôt à traduire par "pétillan", et "spumante" par "mousseux". Après ce préalable de vocabulaire, on peut attaquer le fond du problème.

Le Prosecco, c'est avant tout un cépage blanc typiquement italie, dont le nom est tiré d'une commune aux alentours de Trieste, Trieste étant la grande ville la plus à l'est de l'Italie, quasiment à la frontière slovène. 

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Mais en réalité, même originaire de cette région, on trouve du Prosecco bien au-delà dans tout le nord de l'Italie jusqu'en Lombardie. On peut dire que ce cépage peut être utilisée à partir de la province de Bergame, jusqu'à celle de Trieste, en passant par Belluno, Padoue, Trévise, Pordenone, Udine. Mais, le coeur du Prosecco est surtout à Trévise, et c'est bien dans cette zone que l'on peut utiliser la DOC Prosecco.

Le prosecco en tant que cépage donne pour l'essentiel ce fameux spumante "Prosecco", mais également un vin blanc sec.

Pour pouvoir produire un Prosecco spumante avec l'appellation ad hoc, il faut cultiver le cépage dans la zone située entre Conegliano, Valdobbiadene et Vittorio Veneto, ou alors dans le Montello et le Colli Asolani. Je vous invite à aller sur google maps pour visualiser.

L'important à savoir, c'est que le Prosecco ne se fait pas suivant la méthode champenois, dite en toute légalité méthode classique (en italien, metodo classico...), mais suivant la méthode Charmat, autrement dit en cuve close (à haute pression). Dans la méthode champenoise, la seconde fermentation qui permet d'obtenir et garder le gaz carbonique se fait en bouteille, pendant que dans la méthode Charmat, elle se fait en cuve close.
Quels en sont, grossièrement parlant, les résultats ?
  1. D'abord, la cuve close, cela coûte moins cher à produire. Ce n'est pas neutre
  2. La cuve close donne des vins généralement plus fruités que la méthode champenoise
  3. En revanche, on obtient un produit moins fin, moins subtil
Voilà, grosso modo comment se fait le Prosecco. Bien choisi, un bon Prosecco peut avantageusement un champagne di milieu de gamme à un prix nettement plus plaisant.
 
Pour finir, la caractéristique principale du Prosecco en terme de goût, c'est cette amertume provenant de la saveur d'amande amère, propre au cépage. J'ai vu un producteur de Prosecco en décembre, Carpenè Malvolti, je vous renvoie à cette note.

 

jeudi, 10 janvier 2008

Le Chianti, c'est quoi ?

Dès que je vois un mot-clé qui a attiré un internaute chez moi qui correspond au thème de mon blog (c'est-à-dire, par exemple, pas la conférence de presse de Nicolas Sarkozy), et que je peux répondre à la question que je subodore avoir été posée, je tente d'y répondre.
 
En l'occurrence, j'ai eu l'expression suivante : "décrire vin Chianti". J'ai régulièrement parlé du Chianti, mais je n'ai pas fait de notes à ce sujet. Donc, je vais faire un exposé que je souhaite clair et succinct sur ce sujet.
 
Le Chianti, c'est avant tout une zone viticoleà peu près délimitée située en Toscane, à cheval sur plusieurs provinces toscanes (la province en Italie pouvant être grosso modo assimilée au département en France). Ces provinces sont avant tout celles de Firenze (Florence), Siena (Sienne) et Arezzo, mais sont aussi concernées Pistoia, Pisa (Pise) et Grossetto. Oui, par ailleurs, les provinces prennent le nom de la ville principale de la zone.
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Mais comme vous pouvez le voir sur la carte, le Chianti, c'est historiquement seulement la zone bleue, et ce jusqu'en 1932. En fait, il s'agissait au départ des zones délimitées par les communes, de Castellina in Chianti, Gaiole in Chianti, Radda in Chianti. L'extension de la zone a, si j'ai bien tout retenu, été mise en oeuvre en 1932 surtout pour des raisons commerciales. A l'époque déjà, le Chianti était le vin italien le plus connu en Italie et à l'étranger.
 
Cette petite zone bleue de 3 communes a donné l'appellation Chianti Classico, pour bien donner un caractère historique à cette zone.
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Avant d'aller plus loin sur la description du vin du Chianti, il est quand même important de noter que la région du Chianti est une région magnifique, parmi ce qui fait de plus représentatif de ce que peut être la beauté des collines toscanes.
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Donc, les appellations du Chianti sont les suivantes :
  • Chianti Classico : le Chianti historique de par la zone de production
  • Chianti Colli Aretini (province d'Arezzo)
  • Chianti Colli Fiorentini (province de Florence)
  • Chianti Colli Senesi (province de Sienne)
  • Chianti Colline Pisane (province de Pise)
  • Chianti Montalbano (provinces de Florence et de Pistoia)
  • Chianti Montespertoli (province de Florence)
  • Chianti Rufinà (province de Florence)
Je ne vais pas m'arrêter sur les mérites de chacune de ces appellations, vous allez décrocher avant d'être arrivés au bout...
Quelques points génériques à savoir :
  • Les cépages :
La base du Chianti, c'est le San Giovese, puisqu'il doit constituer au moins 75% de l'assemblage pour que l'on appelle le vin Chianti. Les cépages de complément sont le Canaiolo (max 10%) et le Trebbiano et la Malvasia (max 10% à eux deux).
Pour parler du san giovese : en général, des parfums de cerise, d'épices et une certaine minéralité persistente.
  • Le classement : 
Le Chianti de base est souvent classé en DOC (Denominazione di Origine Controllata), mais, sous certaines conditions, peut passer en catégorie supérieure (DOCG, G pour Garantita).
  •  La Réserve (Riserva) :
Le Chianti, quand il est affiné pendant deux ans, dont trois mois en bouteille, peux être appelé Riserva, à la condition qu'il ait un degré d'alcool d'au moins 12% au moment de la commercialisation.

Les Chianti produits dans les zones Colli Aretini, Colli Senesi', Colline Pisane, Montalbano, Montespertoli pour avoir droit à la qualification Riserva, devront être soumis à un vieillissement d'au moins 2 ans, dont 3 mois en bouteille, et un degré d'alcool d'au moins 12,5%

Les Chianti produits dans les zones Colli Fiorentini e Rufina doivent être vieillis au moins 6 mois en cuve et 3 mois en bouteille.

Allez, hop, c'est l'heure de la dégustation. Mais attention : selon moi, le Chianti prend toute sa puissance dégusté avec des produits du cru, comme des pâtes au cèpes ou un ragoût de sanglier. Vraiment, là, ça devient fabuleux. Le bonheur est à portée de bouche.

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mercredi, 19 décembre 2007

Les cépages du Piémont

Régulièrement, je vais faire un tour sur mes stats, histoire de voir quels sont les mots clefs qui amènent des lecteurs ici. Ceci n'est pas dans le but de faire la pute, mais tout en restant dans le thème de ce blog, d'apporter des éclaircissements sur divers questions qui peuvent se poser. Donc, j'ai vu apparaître récemment les mots clefs "cépages du piémontais".
 
Donc, me suis-je dit dans ma Ford intérieure, pourquoi ne pas faire un petit tour non académique et non exhaustif des cépages du Piémont ?
Donc, derechef, voici ma maigre participation à votre éducation des vins italiens... 
 
Moscato bianco : cépage blanc arrivé en Italie par les colons grecs, donc, il y a maintenant un sacré bout de temps... Dans le Piémont, il donne principalement le Moscato d'Asti. C'est un cépage très arômatique avec des parfums très frais, variés, de fleurs et de fruits blancs. Sur le Moscato d'Asti, il donne un vin légèrement frizzante (mousseux) et assez sucré. Un vin de dessert, mais moins "lourd" qu'un liquoreux classique.
 
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Arneis : cépage blanc d'origine piémontaise. Et même, très précisément, on le trouve surtout dans les Langhe, la principale région du vin dans le Piémont. Donc un autochtone, mes préférés. Il sert principalement à produire le Roero, soit pur, soit assemblé avec une faible quantité de Nebbiolo. Cela donne un vin jaune léger avec parfois des reflets ambrés, un bouquet herboral, frais, minéral, qui se confirme au palais avec une légère amertume finale. 
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Erbaluce : un des cépages les plus anciennement installés dans le Piémont. Ce sont probablement les romains qui ont amené ce dérivé du Fiano. Ce cépage donne des vins relativement fins et légers, frais et acidulés. On fait souvent des "passiti" avec ce cépage.
 
On trouve bien d'autres cépages blancs, mais ceux-là sont les cépages blancs assez typiques du Piémont.
 
 
Barbera : cépage rouge originaire du Pïémont, le cépage le plus cultivé dans cette région. Ce cépage donne bien sûr le vin Barbera (on dit la Barbera), qu'il soit d'Asti ou d'Alba, mais aussi, peut-être moins connu, de Monferrato. Le changement d'appellation n'est pas juste pour le fun, car entre un point du Piémont et un autre, le Barbera peut offrir des saveurs différentes. C'est un vin qui peut se boire jeune, mais aussi qui peut vieillir quelques années, mais pas forcément plus de 5-6 (même si l'on trouve toujours des exceptions). Ce cépage est très souple, et en tant que tel, est très utilisé pour des assemblages, des "uvaggi", comme disent les italiens. On peut aussi en faire des vins légèrement "frizzanti" (j'aime bien ce mot, je trouve que ça illustre par le son : "ffffrrrrriiiiiiizzzzzz"). On en tire des bons vins, mais ce n'est sans doute pas avec ce cépage qu'on sortira les plus belles élégances piémontaises.
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Dolcetto : cépage rouge, assez réputé, également, et permettant la production d'un vin comme le Dolcetto (là encore, d'Alba, d'Asti, etc.) qui offre une belle rondeur, un vin facile à appréhender. Cela donne des vins fruités à boire jeunes, là où ils donnent le maximum de leur parfum. 

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Freisa : ce cépage donne un vin simple, aux parfums de framboise et de violette. On l'utilise souvent pour faire des vins doux fruités, frizzanti ou non. En ce moment, des producteurs tentent de le faire un peu vieillir, et certains résultas s'avèrent prometteurs.

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Grignolino : pour son nom, c'est mon préféré... Sinon, c'est un cépage qui produit des vins avec des tanins très forts, surprenant, compte tenu de sa couleur d'un rouge pas forcément extrêmement soutenu. De surcroît, la mâturation de ses raisins peut s'avérer ardue, d'où une production pas toujours très simple. Il donne des vins d'une couleur presque rosée, à boire jeunes, pas d'un intérêt démesuré, mais des bons vins de soif à l'occasion, à déguster sur une terrasse.
 
 
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Nebbiolo : La rolls des cépages du Piémont, sans aucun doute. Ce cépage donne des parfums complexes de fruits, d'épices, de fleurs séchées, avec une tanicité appréciable et modérée en même temps qu'un corps bien structuré (après, ça dépend des vignerons, hein !!!). Les plus grands vins de la région que sont le Barolo et le Barbaresco sont produits à partir du Nebbiolo. Il faut laisser passer les années pour permettre aux tanins de s'arrondir et de laisser de très grands vins mûrir.
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Comme pour les blancs, vous trouverez bien d'autres cépages, autochtones ou non, mais j'ai fait ma sélection, et puis avec ça, il y a déjà du boulot pour tout retenir, non ? Et puis, je ne vais pas me mettre à vous parler des Chardonnay, Cabernet Sauvignon ou Franc et autres Merlot, si ?
 
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